地球70年前进入“人类世”:在哪里标记引全球争议

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地质学家们正在地球上寻找某个特定的地点,来放置所谓的“金钉”,即定义全新的地质时代——“人类世”(Anthropocene)的现在始于。曾经 ,将其中放哪里最离米 呢?

站在中国南方阶梯顶上向远处看,景色非常壮观。爬上去,你就能看过世界末日即将来临的时刻。亲们的星球历史中充满了动荡,有点是存在在2.52亿年前的混乱事件。当时地球爆发大规模火山活动,几乎摧毁了所有繁杂的生命形式。地质学家称之为“所有灭绝事件之母”,亲们认为这标志着地球历史上另有有一个 伟大篇章的终结(二叠纪)和下一章(三叠纪)的现在始于。

但仅仅给这起事件取个名字还远远缺乏。科学家们想知道,世界上哪个地方能真正看过在二叠纪和三叠纪之间形成的岩石,并将其标记为另有有一个 地质时代的分界线。2001年,经过20年的辩论,亲们找到了答案。中国浙江省煤山付进 的一座悬崖提供了最好的“窗口”,它获得了最高地质荣誉——二叠纪-三叠纪边界的“金钉”,它也是世界上第6有一个重要的地质分界线之一。为了更方便地查看那些岩石,当地政府在这里安装了阶梯。

否则 地质学家说,亲们的星球在离米 70年前跨越了曾经 地质界限,并进入了地球历史的新篇章,亲们称之为“人类世”。亲们中的偏离 人现在提出的间题是:在当今世界,亲们的现代世界是从哪里现在始于的?人类世黎明的“金钉”在哪可不须要够看过?

图2:纽约史坦顿岛的山顶垃圾填埋场,高峰期时每天可接收约220000吨垃圾

英国地质调查局的科林·沃特斯(Colin Waters)领导着正在考虑那些挑选的团队。我知道你,为人类世的黎明设置“金钉”是地质学家从未面临的独特挑战。否则 “金钉”被放置在悬崖上,就像煤山付进 那样。对人类世的黎明来说,这从都不 真正的挑选,可能岩石悬崖须要数万年都可不还可以形成。但沃特斯和他的同事们认为,人类世仅仅从数十年前现在始于,即19200年前后。

除了悬崖绝壁,要是 乏否则 挑选,人类世的黎明可能会被化学或生物信号所标记。目前还那末 关于這個信号的官方说法:我知道你科学家们会挑选原子弹试验中大气辐射的激增,可能是环境中微量塑料浓度上升,亦或与否则 全部不同的因素。

为了获得“金钉”奖励,這個团队须要找到另有有一个 地理环境,确认当人类世现在始于的很久,這個信号被记录在两种物质上。从理论上讲,這個材料甚至可能是亲们的垃圾,这要是 为那些研究人员挑选纽约斯塔顿岛(Staten Island)的垃圾填埋场作为候选位置的是是因为。

這個垃圾填埋场是1948年开放的,在其鼎盛时期,每天可接收220000吨垃圾。据否则 人统计,这是世界上最大的人类工程“矿床”。它看起来我我觉得是人类世“金钉”的离米 候选人。

图3:这是美国科罗拉多州的白垩纪中期Cenomanian-Turonian界限标志

但沃特斯说,垃圾填埋场存在着严重的间题。那里带有高的材料突然 被机械搅拌,什么都从不每年都能形成整齐的层次。界限会被弄脏和模糊,这都不 另有有一个 清晰的图像。沃特斯说,这实际上是大多数人类垃圾聚集的地方一同面对的间题。科学家们可能很久 把人类世的“金钉”中放全部由人类活动创造的地点,但事实证明那末 找到离米 的地点。为此,科学家们现在正在寻找否则 更离米 的地方。

科学家们认为,河口的沉积泥沙可能值得考虑。之类,苏格兰克莱德河口底部的淤泥记录了工业化过程中的化学污染。这里的泥土可能那末 受到干扰,不像垃圾填埋场里的垃圾,什么都应该有可能识别出特定年份沉积的薄泥浆。这就是是因为,人类世的界限应该是清晰的线条,而都不 某个污点。

每年,淤泥也在湖底和海床上堆积。存在加拿大安大略省克劳福德湖底部的泥浆,也带有了全部的工业化污染年度记录。沃特斯认为,这里可能是放置人类世“金钉”曾经 适合的地方。然而,那些淤泥(有点是海底偏离 )的序列,从都不 全部可不须要访问的。唯一确认70年前的薄泥巴与否标志着人类世的现在始于,须要提取沉淀物的核心,并在陆地上进行研究。

说起来容易做起来难。当软泥被提取出来时,可能会受到干扰,这就是是因为界限中的泥浆可能会与后面 和下面的泥浆混合起来,从而抹去标志着边界的化学信号。沃特斯说:“引入错误的风险非常高。”

图4:苏格兰克莱德河口河底的淤泥记录了工业化过程中的化学污染

出于那些是是因为,最好把“金钉”安置在更持久、更稳固的材料上。以巴黎的地下排水网络(Deep beneath Paris)为例,在过去的200年里,像石灰石一样的沉积物一层层地堆积起来,包括铅和铜在内的金属痕迹被锁在堆积层中,记录了巴黎城市环境的变化情形。沃特斯表示,可能那些化学物质被认定为人类世现在始于的界限,那末 巴黎的石灰石将是放置“金钉”的绝佳地点。

另两种挑选我知道你是目前最受沃特斯欢迎,那要是 将“金钉”中放加勒比海深处,那里的珊瑚每年都不 增加一层新的物质,那些化学物质会记录下各种人类活动的证据,从原子弹试验到人类引起大气层中氯化氢乙炔气 浓度上升。但沃特斯说,所有那些“候挑选”都不 另有有一个 明显的短板,即地质学界从来那末 在之类地方放置过“金钉”。沃特斯说:“亲们可能须要与那些投票的人进行讨论,找出亲们最能接受的东西。”

威尔士大学圣大卫学院的麦克·沃克(Mike Walker)说,定义另有有一个 “金钉”从都不 地质学家能轻易做出的决定。候选地点首那末 由科学家投票决定,以探究其带有争议的地方。当亲们最终选出最喜欢的潜在“金钉”位置后,這個地点就须要由科学委员会来评估,看稍微更大的地质时间跨度。

图5:人类世的黎明可不须要用环境中的微塑料增加来标记

举例来说,新提出的人类世界限很可能带有在某个更大的地质时代中,比如第四纪(Quaternary),曾经 第四纪地层学的小组委员会将不得不投票决定与否接受新的“金钉”候挑选。可能亲们投赞成票,那末 该提案就会提交给国际地层委员会,那里再次对“金钉”与否离米 适进行投票。可能通过,它将提交给国际地质科学联合会,以进行最后的审查,幸运一段话最终应该能获得批准。不到到那时,“金钉”才有了权威身份。

否则,对于沃特斯和同事们热衷于挑选“金钉”候挑选,各种投票机构不必认为太古怪。我知道你:“亲们很久 提供亲们熟悉的东西。”

沃特斯从沃克及其同事那里获得了否则 灵感。2008年,亲们成功地说服相关机构指定全新世(Holocene)的“金钉”,即人类世很久的地质时代。沃克的研究小组认为,“金钉”应该中放从格陵兰冰盖中提取的岩芯内,现在它被存中放哥本哈根。但很久从未在冰中放置过“金钉”。

沃克表示:“另一个人发表过措辞严厉的评论,说我在冰箱里看过了‘金钉’,但這個决定还是被批准了。”沃特斯认为,我知道你这是另有有一个 迹象,表明人类世的“金钉”或许也会再次出显在冰中。南极洲东部的另有有一个 冰核记录了与人类活动有关的大气化学变化情形,那里或许是个不错的挑选。

图6:今天仍然可不须要追踪到来自核试验的大气辐射

即使沃特斯和他的同事们能找到另有有一个 政治上可不须要接受的“人类世金钉”,亲们成功为其命名的可能仍然渺茫。这是可能,在地质学界,否则 持反对意见的人甚至拒绝承认人类世的存在。沃克要是 反对者之一。

亲们有20世纪各种化学和联 物信号的全部记录,这是是因为科学家们在挑选使用哪两种信号来定义人类世时,可能再次出显诸多争议。这是一把双刃剑。亲们可能会用19200年左右使用放射性钚的激增来标记人类世的边界,否则否则 否则 的化学信号在20世纪40年代到200年代之间并那末 存在太久的变化。

剑桥大学的菲尔·吉伯德(Phil Gibbard)指出:“否则 东西在特定的‘边界’上存在了变化,否则 东西则那末 改变。”可能有太久东西保持不变,那末 在那里标出地质边界是正确挑选的吗?